暢銷書追尋生命的意義

 imcoffeir   2017-09-12 22:47   3389 人閱讀  0 條評論

《追尋生命的意義》,這本書的作者是納粹集中營的幸存者,三年時間里轉移了四個集中營,和死神無數次擦肩而過。與此同時,他是一位心理學家,他創立了一個心理治療學派——意義療法。在這本書中,他一再闡述了一個觀點,無論在什么樣的情境下,生命本身對于每一個人都是有意義的,生命的意義讓每一個人直面苦難、生存下去。

我知道,你正處于一種心理困境,雖不是集中營那樣的極端苦難,但是就像心理學家講的那樣,有時一些在外人看似很小的東西,卻可能會壓垮我們的內心。生命有不能承受之輕。所以,從某種意義上來說,每個人在某個階段總是經歷著這樣或那樣的困境,在這種困境下我們都是囚徒,而這種囚徒與集中營的囚徒所不同的是,為“心”所困的成分更多了些。因為人們往往會夸大自己所面臨的困難,認為自己是這個世界上最不幸的人,比如:因為被戀人誤解,會在一個時間段內(或長或短)認為自己正遭受著巨大的打擊。所以,打敗我們自己的往往不是事情本身,而是我們對事情的理解。繞這么大的圈子,我其實還是想再次說明,你只是得了一個心理的小感冒,就像每個人一生之中都會得無數次感冒一樣,僅此而已。而且,這也是生活或生命中的一部分,其本身也是有意義的。它可能是在釋放平時所積累的壓力和負面能量,對于維持身體的平衡、減少火山爆發式的破壞式釋放是有好處的。

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關于生命的價值,作者提出要忘記自我:“人越是忘記自己——投身于某種事業或獻身于所愛的人——他就越有人性,越能實現自己的價值”。就工作而言,由于現代社會看重功利,很多人都是把工作僅僅當成一種賺錢的方式、養家糊口的途徑而已,卻忘記了工作中所能體現出來的個人價值。而通過工作實現個人價值,不是簡單的目標實現式的;而是心中有個目標,然后忘我地勤奮工作,這樣成功往往會不期而至,因為“成功就像幸福一樣,可遇而不可求”。所以,如果人們能夠充分認識到工作的價值(這里所說的“工作”是廣義的概念,比如周末去做一個志愿者也是一項工作),能夠認識到通過自己的工作可以為團隊、為集體、為一個大的事業貢獻出的綿薄之力,那本身將是一件令人開心的事情。

而現實中,很多時候人們在工作中容易喪失自我,就像叔本華所講的那樣“人注定要徘徊在焦慮和厭倦這兩極之間”,焦慮是因為擔心做不好而有壓力,厭倦是因為認識不到工作的價值而產生虛無感。所以,我想在現在這樣的一個社會里,我們每個人都應該靜下來想想,在工作中我能夠為這個團隊創造什么、為他人帶來什么,我能從中收獲什么、能夠得到哪些方面的成長與提高,這兩個方面的思考和總結有助于提高個人的成就感。但是,我需要重申一點,答案未必是高大上的,往往是很普通、很平凡的。比如一個交通協管員,如果他覺得自己是一個可有可無的擺設,那么他將度過一天又一天無聊的時光;而另外一個交通協管員,每次看到紅燈亮起時在他的召集和勸解下安穩的人群,綠燈亮起時大家有序通過的樣子,覺得這種感覺真好,那么他工作一天之后回到家里心情都是舒暢的。所以,善于發現工作中點滴的美好,尤其是和自己相關的點滴美好(倒不一定是與自己的行動有因果關系),更容易讓我們工作得快樂些。

作者講了一件事情,在一次外出賣命做苦力的時候,押送的看守不住地咆哮,用槍托驅趕著他們,風雪兼程,北風呼嘯,地凍寒天。這個時候,身邊的一位獄友用領子擋住嘴巴,悄悄地說,如果我們的妻子看見我們這個鬼模樣怎么辦,希望他們在集中營過得比我們好些。這句話勾起了作者對妻子的深深的懷念,他不知道妻子的死活,但是他時刻懷念著他的妻子,想起她的音容笑貌,并堅信妻子的音容笑貌比冉冉升起的太陽還要光明。作者寫道,“忽然間,我一生之中第一次領悟到一個真理,它曾被詩人贊頌,被思想家視為絕頂智慧,這就是愛,是人類終身追求的最高目標,……,拯救人類要通過愛與被愛”。


在這本書中,作者一再強調生命的意義,尤其是苦難的意義:“在任何情況下,人的生命都不會沒有意義,而生命的無限意義就包含著苦難、剝奪和死亡”。即使在集中營那種滅絕人性、看不到絲毫希望的地獄般的生活中,人仍然有一種自由——“有一樣東西你是不能從人的手中奪走的,那就是最高貴的自由,人們一直擁有在任何環境中選擇自己態度和行為方式的自由”。雖然,這種選擇并不意味著既定的結果,但選擇本身便是自由的,選擇與結果之間存在強的關聯性和一定的因果性。

在集中營中,有這么一類人(非常非常少),他們超越了苦難本身和個人的安危,真正擁有了自由的力量并認識到生命和真理,將苦難進行升華,他們在義無反顧地實現自己的價值并為別人帶來一絲希望或是可能,還有一些值得我們肅然起敬的人,他們往往視死如歸,死亡對于他們來說已經并不重要,人性的光輝將永遠閃耀。而絕大部分的平凡而普通的人,一部分隨著時間的消磨,慢慢喪失了生活的信心,因為生活對于他們來說“沒有未來、沒有目標”,存在的虛無感和無意義感侵蝕了他們,他們沒有了繼續面對的勇氣,“每當看到獄友吸煙時,我們就知道他已失去了生活下去的勇氣,勇氣一旦失去,幾乎就不能再挽回”,當他們放棄用一支煙換取一口賴以活命的面包之時,他們實際上已經放棄了生活下去的勇氣,煙火隱隱閃爍之時,生命之火已悄悄熄滅。還有一部分,仍然有一絲信念或者有一份掛牽,并沒有真正放棄,這些人未必能有幸存下去的好運,但是多了一些活下去的概率。當他們中的某些人得到命運之神的眷顧之時,將得到重生的機會。

很多時候命運是無常的,尤其是事關生死之事,就像紅樓夢中描寫元春的判詞“喜年華正好,恨無常又到”。佛家用無常兩個人來描述世間的一切,每時每刻都是不斷的在變化的,沒有永恒的東西,人的生老病死,宇宙的成住壞空,都是無常的現象,《八大人覺經》說:“覺悟世間無常,國土危脆”。所以,很多時候我們要多一些豁達,就像蘇東坡所講的那樣,月有陰晴圓缺、人有悲歡離合,此事古難全;所以很多事情需要我們放得開一些,不要太執著才好。回過頭來說,即使在無常之中也有著因果的必然,自己的選擇有時候會決定自己的未來(或者說是對未來產生至關重要的影響)。所以,作者在書中講到:

“人最終決定著自己的命運,人不是簡單地活著,而是時時需要對自己的前途做出判斷,決定下一刻自己會成為什么樣的人。”

而在這種判斷和行動之時,積極的態度有助于成就生命的意義,而消極的態度可能會帶來很多負面的影響。即使對于苦難,難以接受的苦難,也不徹底沉淪,保有一份勇氣和堅守,而且有時候困難本身就是有價值的。作者提到,美國有一種文化,就是追求快樂的文化,很多年輕人陷入了“我不快樂則覺得很可恥”,實際上快樂只是一種附加品,如果這種附加品本身成了目的,反而會受到減損。關于苦難,作者用第三只眼提出了一個問題,他說,小白鼠是不知道自己被用來做實驗的意義,對于人所經歷的苦難而言,也許存在第二個世界,這苦難本身也許有著它的終極意義。

所以,一個人如果能理解或者接納苦難、痛苦、挫折等一切負面事物的意義,他就更能找尋到生命的意義;更能擔當起自己的責任,因為意義療法認為,負責任就是人類存在之本質。談到此,我特別想說一說負面情緒的事情,比如痛苦、壓力、挫折感等等等等,無時無刻不伴隨著我們、困擾著我們,有時候甚至令人痛不欲生。其實這其中有三個環節:事物本身,我們對事物的認知,負面的情緒;而最后兩個環節本身又存在迭代。簡單來說,很多時候困擾我們的不是事物本身,而是我們對事物的認知以及認知所帶來的負面情緒(認知療法關注這個環節),而進一步說,困擾我們的往往不是負面情緒本身,而是我們對負面情緒的認知和態度。

其實,負面情緒很多時候比正面情緒更有價值,負面情緒是從動物所帶來的自我防御的本能,比如動物在吃東西時有天敵到來,他們會感到焦躁不安,然后會迅速逃跑;就人而言,比如感覺到壓力,實際上是在提醒自己該休息休息了、給自己放松放松,負面情緒是一種信號,這種信號對保持個體的身心健康是有意義的。

在大學時我有過一段自學心理學(尤其是心理咨詢與治療)的經歷,胡亂的自學、只是興趣罷了。如果說通過學習有啥心得體會的話,我感覺兩個體會還是比較深的,尤其是對于負面情緒,或者負面的境地,一是不能壓抑,二是要學會接納。關于第一點,負面的情緒是不能壓抑的,因為壓到一定程度可能會要爆發,這種爆發是破壞性的,所以要學會自我緩釋,比如:聊天、跑步、寫日記、唱歌等等,方式有很多,目的是防微杜漸,認識到負面情緒,并及時安撫它,小心呵護。關于第二點,接納是一種境界,就好像看著日落西山的太陽,不會要求它從西方升起,只是靜靜地看著晚霞染紅天空,有感于自然的絢麗多彩。所以,對很多事情,我們需要接納,尤其對于自我的負面情緒或者自己所處于的負面境地。當然,接納不是說無原則的隨波逐流,而是放下自我的一種寧靜,寧靜才能致遠。很多時候,我們應該看看水,她滋潤萬物而又包容一切,“上善若水,水善利萬物而不爭”;看看腳下的大地,他默默地接受著喧鬧的一切、承載著熙熙攘攘的世間萬物,“地勢坤,君子以厚德載物”。人法地、地法天、天法道、道法自然,人需要效法天地,接納世間萬物,引用一句流行的廣告語,心有多大、舞臺就有多大,心有多么寬廣、生命就有多么寬廣。

所以,如果自己所面臨的困境、所遭遇的困難和內心的困擾都可以接納的話,還有什么不可以接納的呢。當然,作者為了讀者不引起誤解,也強調了這里所說苦難是那種無法避免的——“如果它(痛苦)是能夠避免的,那么消除它的原因才是有意義的事,因為遭受不必要的痛苦與其說是英雄行為,不如說是自虐”。作者再次引用了尼采的話,“知道為什么而活的人便能生存”,他認為這句話應作為心理治療師的座右銘,我愿與君共勉。

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